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ASTEROIDE

ASTEROIDE IN ARRIVO IN OTTOBRE, SARA’ A UN PASSO DALLA TERRA

GRANDE 15-30 METRI, RIAPPARE DOPO 5 ANNI A DISTANZA 44MILA KM

Mentre entra nel vivo lo sciame delle stelle cadenti d’agosto, si avvicina rapidamente alla Terra un ‘intruso’ destinato a far parlare molto di se’: e’ l’asteroide 2012 TC4, un piccolo ‘sasso’ spaziale dal diametro fra 15 e 30 metri, che il 12 ottobre, dopo una ‘latitanza’ di circa 5 anni, sfiorera’ letteralmente il nostro pianeta passando alla distanza di soli 44 mila chilometri.

Dopo aver giocato a nascondino con gli astronomi negli ultimi 5 anni, ora l’Asteroide e’ di nuovo nel mirino dei telescopi, pronto a mettere alla prova i sistemi di difesa planetaria contro gli oggetti celesti che ci orbitano pericolosamente vicini. Proprio durante una campagna di osservazione di questi cosiddetti Neo (Near-Earth Object), condotta dall’Agenzia spaziale europea (Esa) e dall’Osservatorio europeo australe (Eso), l’Asteroide e’ stato recentemente individuato dal Very Large Telescope (Vlt) in Cile dopo una ‘latitanza’ di ben 5 anni: la sua scoperta risale infatti al 2012, quando venne avvistato per la prima volta dall’osservatorio Pan-STARRS delle Hawaii. Allora gli astronomi capirono subito che l’Asteroide aveva gia’ un appuntamento con la Terra fissato per l’ottobre 2017, ma poi, per colpa della sua orbita, lo persero di vista, non riuscendo cosi’ a prevedere di quanto si sarebbe avvicinato. Le ultime osservazioni hanno invece rivelato che dovrebbe passare ad una distanza di 44.000 chilometri. Finche’ l’Asteroiderimarra’ visibile, gli astronomi cercheranno di studiarlo per ottenere il maggior numero di informazioni possibili, anche sulla sua composizione. L’eventuale ingresso nell’atmosfera di un corpo celeste di tali dimensioni potrebbe scatenare un’esplosione simile a quella avvenuta nel 2013 a Chelyabinsk, in Russia. La campagna di osservazione, che rientra in una piu’ ampia iniziativa internazionale coordinata dalla Nasa, sara’ un’ottima opportunita’ per testare la capacita’ di identificare e tracciare i Neo, oltre che le strategie da assumere in caso di reale minaccia.

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